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古代澳大利亚的火山轰炸如何导致世界上最大的气候灾难

导读 大约 2.52 亿年前,世界正经历一个全球快速变暖的动荡时期。为了了解造成这种情况的原因,科学家们研究了一个特定事件,其中现在西伯利亚...

大约 2.52 亿年前,世界正经历一个全球快速变暖的动荡时期。

为了了解造成这种情况的原因,科学家们研究了一个特定事件,其中现在西伯利亚的一次火山喷发向大气中喷出了大量温室气体。

然而,有证据表明,在此之前气候已经发生了变化。

在导致西伯利亚大雨的数十万年里,海面温度升高了 6-8℃ 以上。之后温度再次升高,以至于 85-95% 的所有生物最终都灭绝了。

西伯利亚的火山喷发显然在地球上留下了印记,但专家们仍然对它之前的最初变暖的原因感到困惑。

我们的研究表明,澳大利亚自己的古老火山发挥了重要作用。在西伯利亚事件发生之前,新南威尔士州北部的灾难性喷发将火山灰喷向东海岸。

这些喷发规模如此之大,以至于引发了世界上有史以来最大的气候灾难——其证据现在隐藏在澳大利亚厚厚的沉积物堆中。

厚厚的煤堆,带有多个浅色灰层,代表来自新英格兰地区和现在悉尼盆地的火山喷发。学分:伊恩·梅特卡夫

古代火山

我们今天发表在《自然》杂志上的研究证实,澳大利亚东部在 256 到 2.52 亿年前被反复的“超级喷发”所震撼。

超级喷发与更被动的西伯利亚事件不同。这些灾难性的爆炸将大量的灰烬和气体喷射到大气中。

今天,我们在沉积岩中的浅色火山灰层中看到了这一点的证据。这些层分布在新南威尔士州和昆士兰州的大片地区,从悉尼一直到汤斯维尔附近。

我们的研究已经确定了新南威尔士州新英格兰地区这种火山灰的来源,那里保存着被侵蚀的火山遗迹。

尽管侵蚀已经消除了大部分证据,但现在看起来无害的岩石是我们可怕的火山喷发的记录。产生的火山灰的厚度和分布与已知的一些最大的火山喷发一致。

超级喷发有多大?

四百万年来,新南威尔士州北部的火山喷发了至少 150,000 平方公里的物质。这使得它们类似于黄石公园和新西兰陶波的超级火山。

从长远来看,公元 79 年维苏威火山喷发摧毁了庞贝城,仅产生了 3-4 平方公里的岩石和火山灰。1980 年致命的圣海伦火山喷发面积约为 1km³。

澳大利亚的火山喷发会反复覆盖整个东海岸的火山灰——在某些地方有几米厚。大量排放的温室气体会引发全球气候变化。

环境破坏

古代沉积岩为我们提供了喷发造成的环境破坏的时间表。具有讽刺意味的是,证据保存在煤炭措施中。

今天在澳大利亚东部的煤炭矿床表明,古代森林曾经覆盖了这片土地的大部分。然而,在超级火山喷发之后,这些森林在大约 50 万年,即 2.525 至 2.53 亿年前的一系列丛林大火中突然终止。

通常,植物物质在沼泽中积累,然后被埋在沉积物下。掩埋过程提供了热量和压力,使植物物质转化为煤。

没有森林,就没有植物物质可以积累。生态系统崩溃,大多数动物灭绝。

西伯利亚随后的喷发只是夸大了澳大利亚超级火山造成的破坏。

这种生态系统的崩溃也不仅限于澳大利亚。灾难性事件影响了所有古代。它对生命的进化产生了重大影响——最终导致了恐龙的崛起。

澳大利亚的超级火山喷发是古代世界变化的关键标志。当我们期待在未来实现更宜居的气候时,谁知道环境灾难的线索就埋在我们的脚下?