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科学家发现南极海洋生物被冰封50年

大约两周前,一座足以容纳纽约市近两倍的冰山从南极冰盖上裂开,并开始缓慢地漂过威德尔海。现在,研究人员罕见地瞥见了生活在冰层深处的海洋生物——在长达五年的冰层覆盖后终于暴露出来。

德国研究船 Polarstern在新解放的名为 A-74 的冰山和南极洲北部的布伦特冰架之间的狭窄缝隙中巡航,拍摄了数小时的镜头和数千张生活在 18 英里(30 公里)处的隐居生物的照片在表面之下。他们报告说,研究人员发现了一个由软体动物、滤食性动物、海星、海参以及至少五种鱼类和两种鱿鱼组成的繁华社区。

德国不来梅哈芬阿尔弗雷德韦格纳极地与海洋研究所 (AWI) 的研究人员说:“海底的第一张图像揭示了一个被厚冰覆盖的地区的生物多样性水平惊人,” Polarstern 任务在一份声明中说。

在南极海底附近发现海洋生物繁衍生息并不罕见。数以百计的海洋物种生活在寒冷的水域中;有时在真正意想不到的地方。上个月,研究人员发现了一群海绵和其他固定滤食动物,它们附着在南极半岛附近 Filchner-Ronne 冰架下方 3,000 英尺(900 米)的岩石上。

这一发现,就像 Polarstern 对威德尔海底的新调查一样,让研究人员陷入了困境,这主要是由于固定滤食器的存在。这些动物(包括珊瑚和海绵)栖息在原地,等待营养物质进入它们,通常以浮游植物的形式——一种微小的海藻。