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在Ecobee计划中智胜Nest

导读 这家智能恒温器制造商想要为数字时代改造我们的房子——如果谷歌的 Nest 不先把它压扁的话。我身边,他在的背面边角自举音频实验室Ecobee

这家智能恒温器制造商想要为数字时代改造我们的房子——如果谷歌的 Nest 不先把它压扁的话。我身边,他在的背面边角自举音频实验室Ecobee的总部设在多伦多,我感觉地下室的人洞穴沉重的氛围- SAN的珍珠果酱海报,酒吧和迷你冰箱。

乱七八糟的电线在地板上蜿蜒盘旋。一个简单、舒适的灰色沙发位于角落里的 39 英寸纯平电视旁。深灰色吸音板排列在无窗墙的中间。还有一个带轮子的木制画架,上面装有一个 Ecobee4 智能恒温器和两个 Ecobee Switch Plus 智能灯开关。

Ecobee 是一家智能恒温器制造商,除了控制您家中的温度之外,还有更大的梦想。Sriram 是团队的一员,致力于实现这些梦想并击败他们最大的竞争对手Nest——这家设备制造商帮助推动了谷歌的智能家居雄心。

根据我所看到的,这将是一场混乱的战斗。对于这个市场的赢家来说,这是一个巨大的机会,谷歌、亚马逊和三星投资数十亿美元来拥有新智能家居的一部分。分析师预测,到 2022 年,我们将在智能家居设备上花费惊人的 25 亿美元,包括电视、恒温器、灯泡和扬声器。

斯里拉姆 (Sriram) 是一位身材瘦长、热情洋溢的 34 岁产品管理总监,他在键盘上敲了几下命令,然后启动了音频测试。突然,安装在房间周围支架上的五个扬声器中的一个开始大声播放Pharrell Williams 的Happy。另一位发言人以轮流的声音插话,一次一个,“Alexa,将购买松下耳塞式耳机添加到我的待办事项列表中”和“Alexa,香港几点了?” 他正在用噪音——大量噪音——来轰炸 Ecobee 设备,以确保这些小工具可以接收语音命令。

Sriram 去年通过一整天一遍又一遍地播放 Adele 的Hello片段,对恒温器的内置扬声器进行了压力测试。“我们以前的音频实验室不隔音,所以坐在外面的工程师和其他人会发疯,”他笑着说。

几年前,恒温器公司的音频实验室,甚至是一个简单的实验室,似乎都不合适。但是恒温器——一种你可能从未想过的设备,除非它坏了——已经进行了重大改造。Ecobee、Nest 和其他公司的智能恒温器现在可以使用人工智能和实时天气报告来调节温度。您还可以在回家的路上使用智能手机甚至智能手表上的应用程序来调节暖气或空调。

而且,是的,Ecobee 的恒温器现在具有内置智能扬声器,可以随时播放音乐。

这一切都与 Ecobee 联合创始人兼首席执行官斯图尔特·伦巴德 (Stuart Lombard) 的计划有关,即建造“有用的家”,这座房子将通过预测您可能想要什么来为您做更多事情,并帮助您节省取暖和制冷费用。

“我们的愿景是打造一个乐于助人的家庭,它会倾听、学习并满足您的每一个需求,”Lombard 在五月下旬访问 Ecobee 时告诉我。

想象一下你的房子几乎变得像一个蜜蜂群。但是,不是蜜蜂齐声嗡嗡地嗡嗡作响以保持事物运行,而是家庭的蜂巢思维由智能恒温器、温度传感器、电灯开关和大量数据组成。

“这些技术将成为家庭生活的一部分,”麻省理工学院设计实验室的研究助理 Sotirios Kotsopoulos 告诉我。“这是必然。”

虽然这种技术转变可能是不可避免的,但 Ecobee 在这种转变中的地位并不确定。这家拥有 370 名员工的公司要与亚马逊、苹果和谷歌的母公司 Alphabet(于 2014 年收购了 Nest)等科技巨头竞争,它必须比竞争对手更了解我们的喜好、厌恶和习惯。

为了做到这一点,Ecobee 为其小工具找到了更多方法来跟踪我们如何在家里加热、冷却和移动,它说这可以让我们更舒适,保护环境并节省我们的钱。但公司高管知道,对于注重隐私的消费者来说,这可能很难推销,他们不喜欢传感器、扬声器和摄像头全天密切关注我们以实现“有用的家”的想法。

“对我们来说,关键是不要尝试超越 Google,”Lombard 在我为期两天的访问中告诉我,听听 Ecobee 的演讲。“我们的战略实际上是围绕着专注和创新而建立的。而且我认为,如果您具体看一下恒温器,我们会更快地向市场提供更多创新。”

蜂巢

当我到达 Ecobee 的总部时,Lombard 带我快速浏览了这个地方,它位于俯瞰安大略湖的办公楼的六楼。这家拥有 11 年历史的私营公司迄今已从亚马逊和其他投资者那里筹集了约 1.5 亿美元的资金,于 9 月刚刚搬入新空间。

我们走过一排排坐在绿色或蓝色地毯上的桌子,它们散布在裸露的混凝土地板上。大多数墙壁都覆盖着从地板到天花板的白板,上面潦草地写满了想法和代码片段。即使我们在多伦多,也有乒乓球桌、休闲着装规范、巧妙命名的会议室和许多硅谷办公室的迹象。

Ecobee 的名字是对蜜蜂调节蜂巢温度能力的致敬,所以无论我走到哪里,我都能看到对昆虫的提及,比如前台的公司标志和墙壁上的蜂窝状设计。总部甚至被昵称为“蜂巢”。

伦巴第给人的印象是一个随和、平易近人的 53 岁,他本可以在 1990 年代的情景喜剧中轻松地扮演一个支持父亲的角色。他有一头棕色的短发,鬓角灰白,戴着棕色眼镜,说话轻声细语,就像我们在图书馆一样。

我们在办公室主大厅和会议空间的一角聊天。当我询问他的家族史时,我才明白是什么驱使他。他告诉我他在德国出生的母亲在二战期间悲惨的早年生活。