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谷歌HomeHub想要完成由亚马逊Echo发起的工作

Google Home Hub 和新的 Google Home 应用程序之间的连续性有助于使智能家居无缝连接。曾几何时,智能家居一团糟。许多单独的设备对设置它们的人来说运行良好,但与家庭其他成员共享访问权限并同步来自多家公司的设备是一种痛苦。

像亚马逊 Echo和谷歌 Home这样的智能扬声器通过语音控制在某种程度上帮助解决了这个问题,任何人都可以在亚马逊的Alexa或谷歌助手的喊声距离内使用。凭借其新的Google Home 应用程序以及新的Home Hub智能显示器,Google 的目标是通过保留语音选项不变,同时返回并修复触摸控制来完成智能家居的无缝连接。

连续性是关键

在周二的谷歌制造活动中,这家搜索巨头宣布推出谷歌家庭中心——一种智能显示器,它结合了谷歌 Home 等智能扬声器的功能和用于查看图片、观看视频和控制智能家居设备的触摸屏。

除了 Hub 之外,谷歌还展示了经过改进的 Google Home 应用程序。在 Home 应用程序之前纯粹用于设置 Google 的各种智能扬声器,而现在它是一个更广泛的智能家居控制中心。与 Amazon Echo 和 Google Home 一样,新的 Hub 和新的应用程序都允许您通过语音控制智能家居,但它们也带来了简化的前端和中央触摸控制。

在 Google Home Hub 上,您可以通过在触摸屏上向下滑动来访问智能家居控制面板。该面板包含用于关闭灯、检查连接的相机、广播消息或播放音乐等任务的快捷按钮。按钮将根据您拥有的智能家居小工具而变化。此外,如果您想调整智能恒温器的温度或特定灯泡的亮度,您可以轻松地更深入地查看按房间排序的所有设备。

新的 Home 应用程序在其主页上具有非常相似的控制方案。相同的快速访问按钮位于顶部,您可以向下滚动查看所有设备的逐个房间视图。根据谷歌应用程序和连接高级产品经理本布朗的说法,镜像效应是有意为之。

该应用程序的目标是创造“我们已经为语音构建的简单和优雅,我可以在其中思考和说一些事情并让它发生,”布朗说。“我们想尝试将其引入移动设备。”

Brown 使用了“连续性”这个词,并谈到了使用类似的交互来使人们更容易控制设备。“这个想法是,你实际上是在从纯语音对话媒体到像 Google Home Hub 这样的多模态的东西中创建相同的交互模型——我可以在其中说话,然后看到视觉反应——一直到Home 应用程序,尽管您也可以在那里进行语音交互,但它更受触摸驱动。”

在花一些时间使用该应用程序和 Google Home Hub 之后,触摸控件的组织看起来很有意义。快捷方式看起来很方便,您会在需要时看到视觉反馈。与亚马逊的助手 Alexa 一样,谷歌助手长期以来一直是控制智能家居的优秀数字助手。现在,它看起来也可以帮助您组织一切。

更重要的是,无论您是在指挥手机还是智能显示器,无论是在说话还是滑动,您都将使用相同的组织逻辑。

集线器还是非集线器?

尽管它被称为“集线器”,但 Google Home Hub 的功能与SmartThings或Lowe's Iris Hub的分立式智能家居集线器不同。这些设备通过称为 Zigbee 和 Z-Wave 的低功率无线频率与较小的智能家居传感器通信。它们充当桥梁,因此较小的设备不需要自己直接向云发送信号。

令人失望的是,Google Home Hub 无法做到这一点——它没有 Zigbee 或 Z-Wave 无线电。您也无法使用 Google Home Hub 或 Google Home 应用程序设置您的智能家居——至少不是完全如此。例如,您仍然需要使用飞利浦 Hue应用程序来设置飞利浦 Hue 智能灯泡,但GE 智能灯泡已与 Google 合作,您可以在 Google Home 应用程序中进行设置。

那是一个开始。当 Google Home 于 2016 年秋季首次推出时,它与四个智能家居合作伙伴合作。现在,Google Assistant 可以控制来自 1,000 多家不同公司的 10,000 多台设备。也许更多的合作伙伴关系会在某个时候扩展到包括设置。

谷歌的最新设备不是传统智能家居意义上的枢纽,而是试图简化这个词的含义。“我们必须开始以一种非常共享的方式让家里的每个人都更容易使用这些东西,”谷歌智能扬声器产品负责人马克·斯佩茨 (Mark Spates) 说。“集线器更像是控制中心,而不是其中的技术内容,界面真正将其变为现实。”

他谈到通过 Google Home Hub 摆脱智能家居的早期采用者阶段,并使这个界面成为他妈妈也可以使用的东西。智能音箱开始解决早期智能家居最大的问题之一——多用户。Google Home Hub 和 Google Home 应用程序正在努力完成这项工作。

您可以通过该应用程序快速共享您的智能家居控件,Home Hub 提供了一个集中的位置,用于控制语音选项之外的控件。如果在实践中证明它们足以让任何人无需培训即可使用,那么这可能有助于使智能家居对您家庭中的技术恐惧症成员也具有吸引力。

尽管如此,我理想化的 Google Home Hub 版本将允许我取消我的 SmartThings Hub,但事实并非如此。在设置新设备时,您仍然需要做一些工作,但为了您自己和家人其他人的方便,Google 会尝试从那里开始。

Alexa 和 Siri

谷歌并不是唯一一家试图将智能家居统一在自己品牌下的公司。苹果和亚马逊都有自己的努力,而且都可以说在这家搜索巨头的竞争中占据了先机。亚马逊 Echo 及其内置助手 Alexa 在 2014 年彻底改变了智能家居,而 Apple 的智能家居平台HomeKit——允许用户使用 Apple 的数字助理Siri控制他们的家——早于 Echo。Google Home 及其内置的 Google Assistant 直到 2016 年才首次亮相。

与谷歌和亚马逊相比,苹果的 HomeKit 仍然适用于更少的智能家居设备。亚马逊与最多的设备合作——截至 9 月,来自 3,500 个品牌的 20,000 台设备——并提供了一款名为Amazon Echo Plus 的带有 Zigbee 收音机的智能扬声器。

这三家公司都为其兼容设备提供了相当完善的语音控制,但推动更好的触摸控制是新的,至少对亚马逊和谷歌来说是这样。谷歌的新应用程序类似于苹果的 HomeKit 智能家居平台的 Home 应用程序,后者已经推出了几年。

亚马逊刚刚开始在自己的 Alexa 应用程序中悄悄 推出智能家居控件,而新的 Echo Show(第一个流行的智能显示器的更新版本)也有一个带有智能家居触摸控件的下拉菜单。Show 的组织看起来比 Home Hub 有点笨拙——它没有那么多方便的快捷方式——但这是朝着正确方向迈出的一大步,因为第一个 Show 没有任何智能家居触摸控制。

谷歌和亚马逊早就为彼此靠近的数字助理和智能扬声器推出了类似的功能;去年,双方都在一个月内为他们的智能扬声器带来了通话。从竞争的角度来看,这场战斗还远未结束。

不过,就目前而言,Google 对您的小工具进行清晰一致的组织,让您可以更轻松地与联网家庭互动,并使所有兼容设备的体验统一。智能家居的理想之处在于,它只需要做您想做的事情,您几乎无需付出任何努力。谷歌现在提供了尽可能多的方法来实现这一目标,并且在这个过程中让智能家居更加无缝。