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Alexa谷歌的家庭中心展示了亚马逊的漏洞

评论:认为 Alexa 是要击败的语音助手吗?再想想。“你今天最喜欢的事情是什么?”上个月在西雅图,我从至少五位不同的亚马逊高管那里听到了这个问题,当时这家在线大型零售商向我们介绍了大约十几个新的 Alexa 小工具。“什么东西跳到你身上了?”

所有的?一个都没有?我真的不确定。我没有看到像亚马逊第一次将 Alexa 压缩成一个售价仅为 50 美元的 Dot 大小的扬声器那样的新突破性产品。取而代之的是,我看到了一堆切线,所有东西都有一个 Echo。Alexa,把面扔到墙上。Alexa,告诉我们什么卡住了。

需要说明的是,客厅里已经到处都是番茄酱了。据我统计,亚马逊推出了 21 款——是的,21 款!- 迄今为止不同的 Alexa 扬声器、小工具和配件,这甚至没有计算所有配备 Alexa 的 Fire 平板电脑和Fire TV 流媒体,也没有考虑到非亚马逊制造的第三方 Alexa 设备的过剩.

Alexa 无处不在,截至今年夏天,她自己囤积了大约 70% 的智能音箱市场。由于其目录中只有四位发言人,谷歌的 24% 仍然遥遥领先于第二位。

但数字可能会产生误导。这个 24% 的数字代表了谷歌的快速增长,谷歌一年前才发布了自己的 50 美元智能扬声器Home Mini,这对于智能扬声器游戏来说仍然相对较新。而且,与 Alexa 的全方位战略的模糊焦点不同,谷歌的设备阵容——现在配备了一个有吸引力的、无摄像头的智能显示器,称为Home Hub——似乎正在聚焦消费者真正想要的。

那么上个月是什么让我眼前一亮?最重要的是:我认为亚马逊可能会变得焦虑。

硬件战场

亚马逊有充分的理由害怕谷歌,不仅仅是因为 Home Mini 看起来很可爱。尽管如此,Mini 确实 看起来很可爱,再加上比上一代 Echo Dot 更强的音质,这可能是越来越多的购物者开始选择谷歌而不是亚马逊来购买关键的第一款智能音箱的原因。结果,谷歌迅速开始在亚马逊的后视镜中占得上风。

我可以想象一个焦虑的亚马逊喃喃自语“必须更快”,因为它在上个月西雅图的旋风活动中气喘吁吁地将其新的 Alexa 设备扔给了我们。许多新东西只是为亚马逊无处不在的攻势提供了新的素材(看着你,Echo Clock和Alexa Microwave),但更新后的 Echo 扬声器——尤其是新的、更好看、更响亮的 Echo Dot——似乎很纯粹扮演着从叛乱的谷歌助手手中保卫 Alexa 的地盘。

同样可以说是新的,第二代回声显示。与上一代 Echo Dot 一样,第一代 Echo Show在设计上过于实用,尤其是与联想、JBL以及现在 Google 自己的 Home Hub的漂亮的 Google Assistant 智能显示器相比。凭借更大的屏幕和更好的设计,新的 Echo Show 纠正了这些漏洞——但用户界面仍然落后于其 Google 驱动的竞争对手的光滑、智能设计。

我想知道当谣言第一次出现它们正在开发中时,这些智能显示器会向我们展示什么——现在,我看着它们,我看到了谷歌的软件优势,一清二楚。这只是一个例子:向谷歌显示器询问某事,当你说话时,你会看到你自己的话出现在屏幕上——这是一种视觉验证,它正确地听到了你的声音,这是人们在多年使用后早已习惯的东西移动设备上的语音助手。使用 Echo Show,您在说话时除了 Alexa 闪烁的蓝光之外什么都看不到。不要介意 Echo Show 无法使用语音命令搜索 YouTube,或者根本无法调出地图。

软件总是可以改进的,但是当您新重新设计的操作系统在发布时落后于曲线时,这绝不是一个好兆头。而且,尽管上个月发布了大量公告,但亚马逊一次都没有提到迷你Echo Spot智能显示器,这突然导致其最具创意的设计之一感觉完全过时了。

时机也很糟糕。刚刚发布的Google Home Hub更小、更便宜——是的, 比 Echo Show更可爱 ,所有这些都是休闲比较购物者很容易掌握的区别,而且它在展示 Google Assistant 的所有功能方面做得非常出色. 它很可能是智能显示器的点睛之笔,也是这个假日购物季的热销产品。

最重要的是,由于Pixel 系列智能手机以及 Google Assistant 是其他几款流行的 Android 设备的标准配置,谷歌在移动领域站稳了脚跟。这是亚马逊无法比拟的访问助手的完整途径。

让它如此

Echo 从科幻小说中汲取了大部分最初的灵感。在内部,亚马逊将该产品定位为“适合你家的星际迷航电脑”,并将人们的客厅变成更接近会说话的宇宙飞船的雄心在今天仍然存在。

“我们认为我们在计算下一个重大破坏的风口浪尖,说:” 亚马逊的前智能家居总监查理·金德尔,说在2016年的CEDIA展会上。“我们认为颠覆与声音有关。”

果然,这里有一个小奇点。专用的、始终倾听的语音助手提供了对过去需要屏幕的大量服务的快速访问——或者,至少,我们的时间和注意力。从查看新闻和天气到订购 Uber 或披萨,Alexa 等功能齐全的语音助手可以满足我们的即时需求,无需我们移动、查看任何东西或与其他人交谈。你几乎不需要思考。只需询问和接收 - 几乎任何事情的无摩擦门户。Alexa,就这样吧。

如果您愿意,可以称其为融合,但这实际上只是我们与网络关系的自然演变。一开始,我们使用配备嘈杂拨号调制解调器的计算机访问它。智能手机开启了移动互联网时代,我们可以随身携带与云端的连接。现在,对于那些想要它的人来说,互联网是一个无形的存在,它在我们的家中点点滴滴、Home Mini by Home Mini,始终倾听我们的下一个问题或命令。

亚马逊和谷歌都试图在这个新兴的环境互联网时代占据主导地位。谷歌之前就这样做过,通过巩固其作为在线查找任何东西的前门的地位,在 25 多年前迅速走红。苹果通过将在线体验转化为不可抗拒的移动设备,并提供适用于一切的应用程序,从而成为我们今天所知的苹果。守门人得了战利品,而 Alexa 和 Google Assistant 陷入了对最新职位空缺的激烈竞争中。

人工智能的改进将有助于改善体验,并使这些助手更好地预测我们的需求并为我们提供我们所要求的东西——这是谷歌前进的另一个关键优势。这家搜索巨头拥有数十年读取搜索查询和将人们路由到他们想要从网络上获取的信息的经验,并且它是开发消费者级 AI 的行业领导者。看看Google Duplex 吧,它可以让Google助理代表您与其他人交谈以预订餐桌或帮助赶走电话推销员。Alexa 不能做这样的事情。

焦点,亚历克萨

亚马逊四年前推出了 Echo ,直到两年后,当Google Home 智能音箱问世时,市场上才会有类似的产品。在 Google Home Mini首次亮相之前,Echo Dot在市场上享受了整整一年半的时间——Echo Show在 Google Home Hub上的领先优势大致相同。

然而,事情感觉比市场份额数字所暗示的要接近得多。亚马逊和谷歌都拥有相当比例的客户。两人都有资金和动力继续将各自的助手推向主流。两者都有吸引人的入门级智能扬声器,售价 50 美元。两者都提供有吸引力的触摸屏智能显示器。由于各种第三方 Alexa 小工具以及Echo Plus带有自己的内置 Zigbee 无线电和温度传感器,我让亚马逊在智能家居控制方面具有优势。但谷歌在 Google Home Max 上有自己的优势,它提供了优质的单扬声器音频,亚马逊的 Echo 扬声器尚无法与之匹敌。

而且,归根结底,是谷歌不断蚕食亚马逊的市场份额——而且,多亏了 Home Hub,这家搜索巨头有机会在 2018 年即将结束时获得最大的收益。

所有这些都应该使接下来的六个月成为这两个巨头之间声音战争的关键时期。亚马逊基本上处于守势,可能希望Echo Sub或Echo Auto等新设备能够成为 Alexa 的下一个热门产品。与此同时,谷歌对新兴环境互联网的愿景恰逢其时。最重要的是,这应该让亚马逊非常紧张。